jueves, 18 de diciembre de 2008

Aún en Africa

Nota para navegantes: queridas Elvira y Daniela que me animáis tanto, sólo quería deciros, que no tengo mucho mérito, lo que hago es parecido a cortar y pegar. Después mi madre me ayuda para que no se note mucho, y me ha aconsejado que ponga bromas de las que hago todo el día y de las que vosotras sois víctimas.

Y no seré escritor (por ahora) porque no tengo paciencia suficiente.
Ahora forzado por mi madre que no tiene piedad (aunque parezca dulce...) escribo de nuevo una entrada.


AÚN EN AFRICA

Es dificil conocer lo que pasó, o como fue nuestra historia, mientras el Homo Sapiens Sapiens no salió de Africa, de eso hace 50.000 años, de modo que tenemos 100.000 años sin apenas estudiar.

De las pocas cosas que sabemos es que ocupamos todo el continente, gracias a dos importantes yacimientos que están en Sudafrica, el primero Las Cuevas del Rio Klasies en el extremo sur del país.

Hay tres cuevas principales y dos refugios en un alto acantilado con restos de haber sido habitadas hace 125.000 años. Aquella gente sabía cazar, pescar, recoger plantas y raíces, y todo ello lo cocinaban en fogones. Lo que más me ha llamado la atención es que comían pingüinos, porque allí hay una especie, llamada Humboldt, que vive en las costas del sur durate todo el año. Parece ser que había prácticas canibales porque se han encontrado restos de huesos humanos mezclados con huesos de otros animales en una zona que claramente era un vertedero de basuras.

Después de esto nos encontramos con un yacimiento en otro acantilado a sólo 100 metros del mar (más cerca que el primero) que fue habitado hace 75.000 años, la importancia de este lugar no es sólo por su antiguedad, sino porque se han encontrado mas de 40 conchas perforadas en la cueva de Blombos.

No hay ningún pueblo de la zona que siga llevando este tipo de adornos, pero es muy importante darnos cuenta de que ya había un interés por el arte y la expresion simbólica de una vida interior (esto no es mío), además había dos tablillas con patrones geométricos, que nadie sabe si es un dibujo, un esquema, un boceto, o una cuenta. Sería terrible pensar que ya entonces el cálculo era una asignatura obligatoria.

La cueva esta dividida en areas de trabajo especializadas.

Para mí lo peor de este descubrimiento, tan importante para la humanidad, es que es el primer yacimiento con restos de espinas de peces por lo que se considera que son el primer grupo que basaba su alimentacion en los productos del mar; como ya te habrás dado cuenta, el pescado no es mi comida favorita.

Gracias al ADN mitocondrial sabemos que una parte de las personas que se fueron hacia el sur de África son los antepasados de los khoisan, conocidos vulgarmente como bosquimanos, que aún se dedican a la caza y a la recolección, y tienen una religión que da mucha importancia a la luna, porque siempre durante las fases lunares realizan sus bailes y rituales, hay un dios creador que se llama Tsui'goab y un dios del mal que causa la enfermedad y la muerte llamado Gunab.

Lamentablemente sobre su forma de vida a lo largo de estos 150.000 años no hay rastros, pero podemos imaginar que si ha llegado hasta ahora es porque en realidad es una forma de vida exitosa y no debe haber cambiado mucho. Esto me lleva a mi esperanza primera cuando empecé esta investigación, hace ahora tres años, y es que al principio las personas se portaban bien en su comunidad, y con sus crias.

Su organización social es sencilla aunque vivían en grupos de mas de 100 personas, todos descendientes de un antepasado común varón. Tienen un jefe que obtiene su rango de forma hereditaria y su función es decir cuando hay que acampar y cuando hay que viajar, las esposas siempre son de otros clanes, y esto hace que entre los clanes se conozcan y tengan relaciones de apoyo mutuo, la costumbre es que el novio tiene que pasar los primeros meses del matrimonio con el clan de su esposa hasta que nace su primer hijo y después regresan al clan de él, para el resto de su vida.

Nota: entre 1904 y 1907 se levantaron en armas contra los alemanes invasores, murio el 50% de la población. No sé que población tenian, no he encontrado ese dato.

Otro grupo que salió desde el este de África, son los portadores del ADN mitocondrial haplogrupo L2. Se cree que surgieron entre 87.000 y 107.000 años atrás, y es el grupo mas común entre los afroamericanos (descendientes de los esclavos subsaharianos).

Vamos con esta gente, se les conoce como Níger-Congo. El problema para estudiar la prehistoria de África es que tienes que cambiar el chip, cualquier libro de historia al que te acerques te hablará de las familias lingüisticas, supongo que esto es asi por que los europeos, que son los primeros que se han dado el trabajo de sistematizar, intentaron encontrar las relaciones a través de los idiomas, tal como hicieron consigo mismos, y ya habrás tenido que estudiar en lengua esa incógnita llamada idioma Indoeuropeo.

Hay cinco subgrupos de esa supuesta lengua original que son los Bangui-me, Dogon, Ijoid, Mande y Katla-rashad. De los primeros quedan aproximadamente 2.500 personas, los Dogon son unos 600.000, lamentablemente no sabemos mucho de su historia, que está llena de fantasías desde que fue descrita cuando Marcel Griaule realizó una expedición con el objeto de estudiar las culturas africanas, y llegó al territorio Dogón en 1931, y lo otro que sabemos es que practican la mutilacion genital femenina tambien conocida como ablación del clítoris, lo cual echa por tierra mis esperanzas de que en el pasado fueran más considerados o que no tuvieran diferencias de género. Si quieres saber más teclea en google "prácticas tradicionales que afectan la salud de mujeres y niños".

Los Ijoid ocupan el delta del rio Níger y en la actualidad llegan hasta Sierra Leona. Uno de los pueblos pertenecientes a esta rama son los Edo, a los que volveremos cuando hablemos de la historia de África, y otros son los Ondo.

El grupo Mande del áfrica occidental son uno de los más numerosos y ha originado idiomas como el mandinka, soninke, bambara, dioula, kagoro, bozo, mende, susu, yacouba, vai.

El siguiente grupo el Katla-rashad se encuentra e la zona de Sudán concretamente en las colinas de Kordofan.

Creo que aquí ya estaras mareado de leer; con suerte Laura hará unos bonitos dibujos que ayuden a entender y hagan la lectura menos monotona. Que haría yo sin ella....

jueves, 11 de diciembre de 2008

Nuestro tercer amigo aparece en Marruecos.

Un equipo internacional de científicos ha determinado que el fósil de un niño descubierto en el yacimiento de Jebel Irhoud, a 100 kilómetros de Marrakech (Marruecos), en 1968 tiene una antigüedad de 160.000 años.

Jebel Irhoud
es un yacimiento que esta cerca de Sidi Moktar, a unos 100 km al oeste de Marrakech, en Marruecos y allí encontraron los restos de 7 personas.

Pero si lo de las vacas pastando trae problemas, imaginaros los quebraderos de cabeza cuando los fosiles aparecen en una cantera. Pues eso lo que ha pasado en Jebel Irhoud que era una cantera de baritinia (Sulfato de bario, que esta en la tierra en forma de yeso y se utiliza en medicina para las radiografias de contraste), de modo que con las excavacione previas todos los restos estaban desordenados y los arqueologos no se
fiaban de las dataciones tradicionales, ni del carbono 14. Afortunadamente ahora se pueden usar técnicas de termoluminiscencia, series de uranio y resonancia de espín electrónico que han permitido datar estos restos, como los de Herto. Y estas dataciones han confirmado que eran hombres y mujeres modernos, como nosotros, los que habitaban en África hace unos 150.000-100.00 años, cuando los neandertales todavía vivían en Europa y el Homo erectus todavía poblaba la isla de Java. De modo que cuando la fecha que les salió era de una antigüedad de 160.000 años, no se lo podían creer, porque hasta ese momento las hipótesis se habían construido sobre la creencia de que la zona del norte de África había sido habitada por Neandertales, pero estos restos parecían de humanos modernos, la fecha era antigua y los investigadores no entendían nada. Tu me dirás que esa fecha es más antigua que la de Herto... bueno, esto de las dataciones es un poco relativo, de todas formas y como tenemos el ADN ya sabemos que el origen esta en Etiopia, de modo que lo único que podemos preguntarnos es: ¿cómo habían llegado desde Etiopía a Marruecos? Y aquí entro yo a dejar volar la imaginación. Es posible que subiendo por el Nilo y caminaran por toda la costa, para luego adentrarse en el Atlas. Quizás estas necesitan un mapa del norte de África.

Bueno, mi hipótesis no tiene porque ser descartable, pero ahora hay otra. Veras, en un periodo que va de los
170.000 a los 120.000 años, hubo fuertes lluvias que aumentaron en el sur del Sáhara en el último periodo interglacial. Había entonces dos grande ríos cuyas cuencas pueden ser vistas en las imagenes tomadas por los satélites, y corroboradas por los restos fosiles de conchas de moluscos, que al ser datadas nos dan este periodo amplio. La cuenca central de uno de estos grandes ríos, similar al Nilo, incluye la más alta cordillera del Sáhara, las montañas volcánicas del Tibesti, entre Chad y el sur de Libia. Bien podemos pensar que las gentes en aquel periodo tenian ganas de aventura, y de recorrer el mundo y siguiendo el cauce de alguno de estos ríos llegaron por el sur a Marraketch.

Lo curioso de este lugar es que también aquí nos vamos a encontrar con 2 niños. Uno de ellos tenia 8 años, ¿y como saben su edad? Por los dientes. Sus restos han sido estudiados por la Dra. Tanya Smith, el Dr. Jean-Jacques Hublin y su equipo, para hacerlo han empleado una técnica novedosa. La resolución de alto contraste que permite ver los dientes en un corte longitudinal que muestra sus capas de crecimiento, como en el tronco de los árboles. Lo bueno de esta técnica es que no daña los restos, de forma que puede utilizarse sin estropear el fósil.


Lo impresionante es que este niño marroquí era como cualquier niño de 8 años de la actualidad, lo que nos muestra que la infancia ya era una etapa prolongada en aquel momento, por lo que la estructura socio/familiar debía estar construida para el cuidado de las niñas y los niños, tal como la lógica dice que debe ser ahora, ofreciendo un mayor tiempo de aprendizaje y entrenamiento a las nuevas generaciones.

La industria asociada a los depósitos es claramente musteriense y la fauna parece ser del Pleistoceno medio-superior.


Esto de la tecnología Musteriense es un misterio, porque siempre que leemos sobre ella esta en relación con las poblaciones Neandertales, que son de Europa, y sin embargo... parece que los Homo Sapiens Sapiens tenían la misma forma de construir las herramientas (Hachas de mano, bifaces, etc) en África. ¿qué pasa se contaban los secretos? ¿Había algún tipo de enseñanza itinerante entre humanos de una clase y de otra? Digo humanos porque los Homo neandertalensis, también pensaban, imaginaban y enterraban a sus muertos, aunque parece que sus niñas y niños crecían más rápido de modo que pasaban menos años de su vida jugando, a lo mejor ese fue el problema... a lo mejor la clave para adaptarnos tan bien a los cambios es debida a nuestra larga infancia que nos da flexibilidad mental. Bueno aquí tendría que hablar un psicólogo/a, porque dice mi madre que en psicología al miedo al cambio lo llaman madurez.


Realmente esto de estudiar es un rollo, porque sabes por donde empiezas, pero no sabes donde terminaras.


Ahora podemos imaginar la vida nómada de nuestros antepasados que los llevo, desde Etiopía, tanto al sur como al norte de África, y hacia el oeste a la zona del actual Israel, donde se han encontrado abundantes restos arqueológicos. Pero no adelantemos acontecimiento.

jueves, 20 de noviembre de 2008

Herto, el valle de los decapitados

El primer niño que nos vamos a encontrar aparece en un pueblo de Etiopía, su familia y él vivieron hace 158.000 años. Si te fijas en el mapa de África (el que tengas en casa), la mayor parte de los fósiles de los que hablamos habitaban en la misma zona.

La noticia apareció en la revista científica “Nature” en junio de 2003, en ciencia eso es como decir ayer mismo. Aunque los habían encontrado en el año 1997, pero antes de publicar un descubrimiento hay que hacer muchas comprobaciones, entre los científicos las mentiras y las tonterías no están muy bien vistas.

Al mirar en la variación genética en todas las poblaciones que viven hoy y en el estudio de los errores que han surgido en nuestro genoma con el tiempo, los biólogos moleculares han llegado a una conclusión: que somos una especie de menos de 200.000 años con origen en África. Un estudio reciente del ADN mitocondrial afina más y reduce a Tanzania y Etiopía los lugares de nuestro origen.

Antes de que nos perdamos voy a explicarte que es esto del mitocondrio, para que no te lies.

Ya sabes que la herencia genética pasa de padres/madres a su descendencia. Dentro de las células eucariotas, hay unos orgánulos (entes diferenciados con función propia) que se encargan de proporcionar energía desintegrando la glucosa, eso son las mitocondrias. La verdad es que el proceso es más largo, pero si quieres enterarte es mejor que hables con un biólogo... lo mio es las historia.

La cosa es que estos organulos pasan de las madres a hijas e hijos, pero lo más importante y útil en la investigación, este ADN no se recombina, de modo que solo por alguna mutación puede cambiar. Ahora entran en juego las matemáticas, que quieras que no parece que sirven para algo, en los cálculos estadísticos (extrapolaciones probables) parece que estas mutaciones pueden ocurrir cada 10.000 años. De modo que si tu ADN mitocondrial presenta un aumento en sus bases (unidad de medida) la mutación le ocurrió a una mujer, tu antepasada, hace 10.000. Si tienes dos variaciones, 20.000 años y así sucesivamente. Y ahora vas a alucinar.

Bryan Sykes un profesor de genética humana en el Instituto de Medicina Molecular de la Universidad de Oxford, que además es Decano de Wolfson College (Oxford) y fundador de la empresa Oxford Ancestors, realizo un estudio sobre el ADN mitocondrial de 15.000 mujeres europeas, y concluyo que todos los europeos (yo no entro ahí por lo que me toca de americano) descienden de solo 7 mujeres. Para contarlo escribió el libro “Las siete hijas de Eva

Además sus análisis confirman que estos siete clanes europeos proceden de uno, solo de uno, de los tres clanes genéticos que salieron de África y que han poblado todo el mundo. Por ahora, sin contar Australia donde aún no se han hecho estudios suficientes, sabemos que hay 14 clanes en África, 10 en Asia Oriental y 4 entre los primeros pobladores de América.

De modo que volvamos al poblado de Herto, por donde quizás paso la primera Eva. Esta a 230 km. De Addis Abeba, la capital de Etiopía, y que empezó a ser habitado hace como poco 158.000 años. De modo que este es el pueblo habitado más antiguo que se conoce, aunque el paisaje a cambiado mucho desde entonces. Al parecer esta gente vivía a orillas de un lago de agua dulce que se formaba cuando el río Awash se represara. En el yacimiento también aparecen fósiles de hipopótamos y cocodrilos. Allí han encontrado restos de una comunidad compuesta al menos por diez personas, de tres de ellas se han encontrado los cráneos que muestran las características humanas en el lugar correcto en el momento adecuado, uno de ellos es un niño de unos seis o siete años. Los han bautizado como Homo sapiens idaltu (que significa viejo/antiguo). A estos nuevos amigos los encontró el equipo del doctor en paleoantropólogia Tim White, que trabaja en la Universidad de California en Berkeley. El equipo esta compuesto por 45 personas de 14 países diferentes. No creas que es fácil encontrar fósiles, hay que tener mucha paciencia y un equipo formado por gentes que conocen disciplinas diversas, como geología (geógrafos) paleontólogos, arqueólogos (Historia), bioquímicos y paleobotánicos que conocen tan bien las plantas de ahora, que pueden decir cuales son antiguas porque no existen hoy. Además hay que contar con un laboratorio donde poder fechar los restos fósiles, en el caso de Herto se ha utilizado la técnica del argón radiactivo.

De los restos encontrados, el mejor conservado es el cráneo de un adulto de sexo masculino de unos veintitantos años, con los dientes muy desgastados por el uso, porque estas personas no solo los usaban para masticar la comida, sino también como apoyo para construir sus herramientas. Tiene algunas diferencias morfológicas (de forma) con nosotros, su cráneo es más grande y albergaba un cerebro de 1450 CC, y tiene la cara un poco más aplastada y con las crestas de la frente más pronunciadas, pero eso no es significativo porque bien mirado y a simple vista, no es lo mismo un sueco que un polinesio, y ambos son humanos.

El segundo cráneo de adulto tiene unas marcas paralelas al rededor de todo el perímetro (me encanta esta palabra) lo que muestra que se realizo un ritual fúnebre tras su muerte.

El cráneo de nuestro amigo menor esta totalmente roto, dividido en unas doscientas piezas. Pero no fue por una muerte violenta, no seas tremendista, lo que sucede es que al encontrar el yacimiento en un valle seco que bordea el río Awash, cerca del poblado de Herto, un lugar que se ocupa estacionalmente, solo vieron el cráneo de un hipopótamo, y no regresaron al yacimiento hasta 11 días después, para entonces las lluvias y las vacas habían hecho algunos cambios, y los 200 pedazitos estaban repartidos en un área de 400 metros cuadrados. En el mismo yacimiento han encontrado restos de otras siete persona, aunque de algunas solo aparecen los dientes. Y por ahora han encontrado 640 objetos todos tallados en rocas volcánica, hay hachas de mano, puntas de lanza e incluso gafas de protección para trabajar. Pero, ¿porque solo cráneos y dientes ? Esto puede parecer un poco macabro, por eso antes de empezar os voy a contar uno de los dos chistes que cuenta mi madre, la pobre es un poco rarita. Ahí va:

En un cementerio hay un europeo rezando delante de la tumba de su padre al que ha llevado flores, entonces llega un chino a visitar la tumba de al lado y deja un cuenco de arroz. El europeo entre indignado y sorprendido le dice al chino, “¡No pensara que va a levantarse a comer arroz!” a lo que el chino muy tranquilo contesta, “Claro, cuando el suyo se levante a oler las flores!”

Pues esto es lo mismo, costumbres culturales que a ellos les parecerían lo más normal del mundo, y si vieran lo que hacemos nosotros seguro que les parecería una barbaridad.

De nuestros amigos más antiguos solo se han conservado los cráneos, porque una vez muertos les cortaron la cabeza en señal de respeto. Es una practica mortuoria muy antigua, que viene de las culturas que veneran a sus antepasados, y entierran los cuerpos, pero limpian los cráneos para poder llevarlos de un lado para otro. Hacen eso porque creen que el alma esta en el cráneo... algunos antropologos creen que se comían el cerebro, pero eso no esta demostrado, pero si lo hacían seguramente era para que la sabiduría de la persona se quedara en la comunidad.

Nuestro pequeño amigo de Herto, al que no se si llaman de alguna forma porque no lo he encontrado, debió de morir por alguna enfermedad o herida, pero lo debían querer mucho, pues aunque era un niño y no tenían descendientes que pudieran venerarlo, igualmente completaron el ritual, y abrieron su cráneo por la parte posterior para sacar el cerebro, acelerando su conservación para poder transportarlo sin problemas. Sabemos de estas practicas porque las realizan pueblos tanto de Nueva Guinea como de América del Sur.

Cuando te enteras de estas cosas dan ganas de ponerse a escribir una novela, o el guión de una película, pero luego lo piensas bien y su vida debía ser muy tranquila, nada de persecuciones, ni espionaje, ni peleas... a menos que... hubiera caníbales cerca.

jueves, 13 de noviembre de 2008

Laura, ya tienes tarea

Bueno, ya sabéis que tengo una tarea pendiente. Estoy investigando un poco porque quiero escribir una breve (no doy para más) historia de la infancia. Mi idea es que el primer capitulo, el del principio este listo antes de fin de año... para darle trabajo a Laura, que me va a hacer las ilustraciones ;-)

Entramos en materia...

Uno de los primeros fósiles humanos, o protohumanos (homo ergaster) que se han encontrado es el de un niño de unos 9 años que estaba en las inmediaciones del lago Turkana, entre Kenia y Tanzania. Murió hace 1,5 millones de años en las cercanías del lago, en aquella época el nivel del agua era más alto que ahora, y varias especies de hominídos (tanto del género Homo como del Australopithecus) habitaban en sus orillas.

El nombre que le han dado es Niño de Nariokotome o niño de Turkana, y su fosil es el KNM-WT 15000.

Su esqueleto esta casi completo, por eso pueden calcular su edad, por eso y porque conserva algunos dientes de leche, casi la mitad. Por la estructura del esqueleto, muy similar a la de un atleta actual, se deduce también que pesaba unos 68 kg, y no estaba obeso.

La historia de este niño es muy interesante. Se sabe que era un niño, y no una niña, por la forma de la pelvis (no tenia la capacidad de acomodar a un bebé ni de afrontar un parto) y como sus huesos no se habían osificado se sabe que aún estaba creciendo, aunque ya media 160 cm, bastante alto ¿verdad?, y de mayor hubiera alcanzado el metro ochentaycinco, un buen base para el baloncesto.

Aquí un dibujo de Laura

Este niño atlético, no tenia pelo en el cuerpo, de modo que es lógico pensar que para compensar esa falta de protección ante los rayos ultravioletas del sol tropical, su piel fuera muy oscura, de modo que vestido y visto de lejos, no nos hubiera llamado la atención, nos hubiera parecido uno de nosotros. Will Smith de adolescente, por ejemplo.

Pero para ser uno o una de nosotros, se necesita algo mas que caminar erguido, y eso es lo que le falta a nuestro amigo. Su cráneo solo tenia 880 cc en el momento de morir, y de mayor quizás hubiera llegado a los 910 cc, mientras que el nuestro tiene de media 1350 cc. De modo que tenia un cuerpo grande y una cabeza pequeña, y aunque media como muchos adultos actuales, solo podía pensar como un niño pequeño, dicen que quizás de uno o dos años de edad, por el tamaño del cerebro... ¿crees que con ese cerebro podía inventar y usar herramientas? La respuesta debería ser, no. Pero es sí. Podemos decir que las evidencias le llevan la contraría a la lógica, o ... buscar mejor.

Fíjate, lo que si estaba en ciernes era la capacidad de hablar, que va unida a la de imaginar/pensar. Nuestro amigo de Turkana no podía articular sonidos como los nuestros, no podía hablar, pero ya tenia desarrollada la concavidad del área de Broca (llamada así por el medico francés Paul Broca que estudio el cerebro de pacientes con imposibilidad de hablar o afásicos; después de muertos claro), eso se sabe porque aunque el cerebro no se conserva deja su huella en el hueso, como cuando pones tu mano en la arena mojada y puede ver allí las lineas de la palma.

El área de Broca es la sección del cerebro que se encarga del procesamiento del lenguaje y la comprensión. Se encuentra en al tercera circunvolución frontal del hemisferio izquierdo.

Aquí otro dibujo de Laura, esta vez del cerebro... y que parezca pegajoso, vale?

Lo que le faltaba a nuestro amigo era un mayor hueco entre las vertebras, y por eso sabemos que no podía tener un lenguaje articulado como el nuestro. Para hablar debemos ser capaces de respirar y emitir sonidos a la misma vez, y para eso la médula espinal y algunos nervios raquídeos son quienes dosifican el aire desde los pulmones hacia la laringe, para poder producir cada sonido, en cada palabra de cada frase. Es un proceso complejo, que exige que los músculos de la pared torácica se desarrollen de una determinada manera y no de otra. A nuestro primer amigo le faltaba eso.

¿Os dais cuenta de que para ser historiador hay que saber de todo? Yo elegí la historia porque no me gustan las ciencias, pero... ¡no puedo eeesssccapar!

De modo que el niño de Turkana no podía hablar, pero por las herramientas de caza encontradas en el yacimiento, podemos decir que si tenia la capacidad de imaginar. Los homo ergaster construían herramientas, de las que llamamos achelenses, hace 2,4 millones de años, y no hablaban.

Y ahora te preguntaras ¿porque murió tan joven? Quizás pienses que se murió de hambre, porque siempre nos imaginamos que la vida de nuestros antepasados ha sido muy dura y difícil, pero este niños no tenia problemas de alimentación, quizás entre su gente había problemas con la malaria u otras similares, pero piénsalo bien, no es normal crecer tanto en un lugar sin suficiente alimento. Lo que le pasó a él no nos pasa a nosotros porque tenemos dentistas y antibióticos.

Nuestro amigo que vivió y jugo hace 195.000 años, tenia una caries en una muela de la mandíbula inferior, y eso le provoco una infección muy fuerte quizás con fiebre alta (o quizás todo lo contrario: hipotermia, temperatura corporal baja)y además hiperventilación, escalofríos, temblores, taquicardias, perdida de claridad mental y disminución del gasto urinario. Es terrible describir esto, imaginando que le pasé a un niño de nueve años, que pensaba como un bebe de uno o dos. ¿te imaginas la desesperación de sus padres y amigos?Lo malo de esto es que aún sigue pasando, allí donde la salud es muy cara, y la gente tiene que vivir con menos de un $ diario.

En fin, no olvides lavarte los dientes, yo también procuraré acordarme ... por si acaso.

NOTA: esto de la evolución desata polémicas, en mi casa gustá mucho pero en otros lugares sienta un poco mal... aquí un enlace.

lunes, 3 de noviembre de 2008

Las Guerras Carlistas

Para no aburriros con batallas, victorias, derrotas etc. haré un resumen de las tres guerras. Estas guerras(o al menos la última) tuvieron una gran influencia en la familia de mi padre, que contaré mas tarde.

Primera Guerra Carlista. La primera guerra civil moderna española, también conocida como la Primera Guerra Carlista, parece sacada de una película o un cuento: hacia octubre de 1830 nace Isabel de Borbón, es la única hija de Fernando VII y María Cristina de Borbón(la cuarta esposa de Fernando). En las vísperas del nacimiento de Isabel, ante la posibilidad de que no naciera un varón, el rey aprueba la Pragmática Sanción por la que se abolía la Ley Salica de 1713 que impedía reinar a las mujeres. El hermano del rey y hasta el momento su sucesor, Carlos Mª Isidro, no acepta los derechos al trono de su sobrina.

El 29 de Septiembre de 1833 el rey Fernando muere. Cuando la noticia llega a toda España comienzan los levantamientos armados que dan comienzo a la Primera Guerra Carlista. Dado que Isabel solo tiene 3 años, su madre regenta el reino.

Alrededor de Isabel se agrupan los altos cargos del ejercito, gran parte de la iglesia, el estado y el liberalismo español de la época.

Mientras que alrededor de Carlos se agrupan pequeños nobles, el clero de algunos pueblos pequeños, y muchos campesinos de unas pocas zonas del país, que creían que el liberalismo supondría un aumento de los impuestos.

Según el punto de vista moderno, los carlistas serían los malos y los isabelinos los buenos; es posible que un gobierno liberal hubiera sido mejor para el pueblo, pero en este conflicto no se luchaba por lo mejor para el pueblo: eso era lo que querían hacerle creer a pueblo. En las tres guerras carlistas se luchó por el poder como en la gran mayoría de las guerras; la primera empezó por que Carlos quería reinar y la madre de Isabel quería que gobernara su hija(que no tenía edad como para decidir si quería gobernar o no).

La segunda (1847- 1849) empezó con el fracaso en el intento de matrimonio entre la reina Isabel II y el hijo de Carlos Mª Isidro, Carlos Luis de Borbón. Es conocida también como “Guerra dels Matiners”(madrugadores); el principal escenario de batalla es Catalunya pero hubo pequeñas sublevaciones en Extremadura y Castilla, pero sin éxito. La guerra terminó con el éxodo de los carlistas hacia Francia.

La tercera (1872-1876) comenzó con el descontento de los carlistas por la llegada al trono de Amadeo I de Saboya en 1870, que renunció al trono en 1873 dejando a España bajo el gobierno de la I República , que duró un año; en 1874 Alfonso XII ocupa el trono y termina la guerra en 1876.

Es en esta en la que toma parte mi tatarabuelo José (Vila Vivó) que al que le tocó hacer la mili (con los liberales) durante la guerra. Cayó preso en Bilbao y le mandaron a la cárcel de Basauri, donde pasó dos años en prisión; pero no fueron en vano. Mi tatarabuela lavaba la ropa cerca de la prisión y allí conoció a mi tatarabuelo; cuando salió de prisión ella le estaba esperando, se casaron y tuvieron a mi bisabuelo, que fue el 5º hijo del matrimonio. Pero aquí no acaba la historia de mi tatarabuelo con la guerra. A nadie le gusta estar en la cárcel, y menos luchando para alguien que no le caía bien, así que hace jurar a sus descendientes que nadie de su familia haría nunca más la mili. Hasta el día de hoy sólo un primo de mi abuelo ha roto ese juramento (hizo la mili para aprender a pilotar un avión, aunque al final no aprendió), pero el resto se ha librado, por enfermedad, por emigración etc.

Y así es como termino esta entrada.

lunes, 13 de octubre de 2008

11 de septiembre de 1973

Normalmente, cuando oímos “11-S” pensamos en el World Trade Center; los catalanes piensan en la Diada (el 11 de septiembre del 1714, durante la Guerra de Sucesión Española, Barcelona se rinde ante las tropas borbónicas después de 14 meses de asedio), y los chilenos piensan en el golpe de estado contra el gobierno constitucional de Allende.

Yo soy hijo y nieto de chilenos, aunque he nacido en España, y solo he estado en Chile una vez. Pero fue un viaje muy importante para mí y me acuerdo de casi todo, aunque sólo tenía 4 años.

Mi abuelo Pepe era demócrata cristiano, de modo que seguramente, aunque hubiera estado en Chile, no le hubiera pasado gran cosa, pero tenemos un amigo, José Antonio, que tuvo que huir con sus hijos de 4 y 2 años, porque estaba en las lista de gente que debía morir. He crecido escuchando a mis padres decir que es importante conservar la democracia porque nosotros (gente de la sociedad civil organizada) en una dictadura estaríamos en el punto de mira. En realidad da igual el lugar, lo importante es no olvidar por qué y para qué se alzan las dictaduras, y por qué algunos se creen con derecho sobre la vida de todos los demás. Bueno, esto es lo que pasó hace 35 años... muy resumido.

El 4 de Septiembre de 1970, Allende gana las elecciones con un 36,3% de los votos; proponía transformar a Chile en un régimen socialista que se alcanzaría por medios pacíficos, no como el común de los regímenes socialistas; a este socialismo se le llamó “Vía Chilena al Socialismo, con olor a empanadas, y sabor a vino tinto”. Este estilo de socialismo, tuvo en un primer momento el visto bueno de la Democracia Cristiana, el principal partido de la oposición, pero que apoyó la elección definitiva de Allende como Presidente de la República.

Debido a la inestable situación del país, el ejercito desarrollo un plan contrainsurgencia, en caso de que las cosas se pusieran mal. Los rebeldes modificaron este plan, y lo adaptaron para dar el golpe.

Algo que me sorprendió cuando investigaba, es el echo de que Pinochet ( los cabecillas rebeldes fueron: General Augusto Pinochet Ugarte, Comandante en Jefe del Ejercito; Almirante Toribio Merino Castro, Comandante en Jefe de la Armada; General Gustavo Leigh Guzman, Comandante en Jefe del la Fuerza Aerea de Chile; y el General Cesar Mendoza Durán, Director General de Carabineros de Chile ) se unió a los rebeldes el 10 de septiembre, y con algunas dudas. En Wikipedia describe el momento en que se unió a los rebeldes:

El domingo 9, por la mañana, Allende se reúne con el comandante en jefe y otros generales. Allí les dice que quiere dar un plebiscito. Esta sería la última vez que se encontrarán los principales protagonistas de esta historia. Pasada la tarde del domingo, Gustavo Leigh visita a Pinochet, que sigue teniendo serias dudas sobre el golpe. Llegaron a casa de Pinochet, el Contraalmirante Sergio Huidobro y el Capitán de navío Ariel González, venían a casa de Pinochet para verificar el apoyo del ejercito.

El Contraalmirante les da un papel a Leigh y a Pinochet que está firmado por el Almirante Merino, en el que especifica el día D y la hora H.

En el reverso del papel:

“Gustavo: es la ultima oportunidad. J.T.”

“Augusto: Si no pones toda la fuerza en Santiago desde el primer momento, no viviremos para ver el futuro. Pepe.”

Leigh y Pinochet firman el papel. El futuro del país esta decidido.

Los preparativos empiezan el lunes por la tarde, a las 16:00 zarpa la escuadra, para participar en las maniobras navales internacionales UNITAS (ejercicios navales realizados por la armada Estadounidense en conjunto con otras armadas Latinoamericanas). Mientras, el ejército se acuartela. La razón: el probable desafuero de Altamarino y Garretón el dia 11. Este desafuero, según explicó Pinochet al Ministro de Defensa Orlando Letelier, podía causar disturbios, por lo que se hacía necesario el acuartelamiento.

En la madrugada del martes(11 de septiembre), la escuadra reaparece en Valparaiso y las fuerzas armadas toman la ciudad. Luis Gutiérrez, prefecto de la ciudad, realiza una llamada por el único teléfono que funciona en el puerto, el suyo (esta linea no ha sido cortada a propósito por los rebeldes), para alertar al Subdirector de Carabineros, Jorge Urrutia, de que la infantería de marina está tomando posiciones de combate en la ciudad. Urrutia llama al presidente, este se encuentra todavía en su residencia de Tomás Moro. Allende,con calma, pide que le ubiquen a Pinochet y a Leigh, pero nadie sabe donde están.

7:15: Allende se dirige a la moneda.

Allende carga con un fusil Avtomat Kalashnikov(AK-47), regalo de Fidel Castro, y el GAP ingresa en La Moneda dos ametralladoras, y tres RPG-7(lanza granadas), además de sus armas personales...

Para no hacerme pesado con detalles del conflicto armado entre los defensores de La Moneda y los atacantes, os diré que bombardearon el edificio con misiles, hasta conseguir que el gobierno se rindiera. Sabemos que los golpistas ofrecieron a Allende un avión para salir del país, pero con la intención de que el avión se estrellara. Allende no se va a rendir.

Sobre esto he encontrado una conversación que mantienen Pinochet y Carvajal:

Carvajal: Yo hable personalmente con el, le intimé rendición en nombre de los comandantes jefe. Eh... Contestó con una serie de garabatos,no más.

Pinochet: O sea, quiere decir que a las 11 cuando lleguen los primeros pericos... Vai a ver lo que va a pasar. ¡A las 11 en punto se bombardea!

Carvajal: Cuando se evacue La Moneda va a ser mas facil asaltarla.

Pinochet: Una vez bombardeada la asaltamos con el Buin y con la escuela de infantería. Hay que decirle a Brady.

Carvajal: Conforme. Vamos a esperar no más que evacuen los edecanes y los carabineros.

Pinochet: Conforme.

10:30 de la mañana La Moneda es acribillada por tanques, tanquetas y soldados; la respuesta llega poco después, el GAP y francotiradores de los edificios de los alrededores, abren fuego contra los rebeldes.

Carvajal habla de nuevo con Pinochet, para informar de la intención de parlamentar.

Carvajal: me acaban de informar que habría intención de parlamentar.

Pinochet: no, se tiene que ir a la Moneda él con una pequeña cantidad de gente.

Carvajal:...se retiraron, pero ahí...

Pinochet:...al ministerio al ministerio...

Carvajal: que se esta ofreciendo a parlamentar.

Pinochet:Rendición incondicional, ¡nada de parlamentar!, ¡Rendición incondicional!

Carvajal: bien, conforme, rendición incondicional, y se le toma preso, ofreciéndole nada mas que respetarle la vida, digamos.

Pinochet: La vida y la integridad física, y en seguida se le va a despachar a otra parte.

Carvajal: conforme. Ya... O sea que se mantiene el ofrecimiento de sacarlo del país.

Pinochet: Se mantiene el ofrecimiento de sacarlo del país. Pero el Avión se cae, viejo, cuando vaya volando.

Carvajal: Conforme... conforme. Vamos a proponer que prospere el parlamento”.

Si queréis escuchar las últimas palabras de Allende, dadle a play


Como es lógico pensar, EE.UU. sobornó a todos estos oficiales para que dieran el golpe, Allende le cobraba mas impuestos por la extracción de cobre de Chile.

Que yo sepa ninguno de estos oficiales que encabezaron el golpe, recibió posteriormente un castigo; y tampoco pidió perdón por el daño causado a las miles de familias.

Lamento el retraso en esta entrada, no estoy en mi casa y eso lo complica todo

jueves, 11 de septiembre de 2008

Charles Nesbitt Wilson


Hoy os voy a hablar de Charlie Wilson(Charles Nesbitt Wilson), imagino que habréis oído hablar de la película "La Guerra de Charlie Wilson". Yo sólo voy a hablar de él... lo conozco muy poco así que será algo cortito, y no he encontrado nada de su vida... excepto páginas en ingles claro...(y he tenido que traducir una con ayuda del traductor de “El Mundo”) .

Charlie Wilson nació el 1 de Junio de 1933, en Trinity, Texas. Sirvió en la marina entre 1956 y 1960; y en los años siguientes, trabajó para el pentágono investigando la capacidad nuclear de la U.R.S.S. .

Wilson empezó su carrera política a los 13 años; tenía un vecino típico de película americana, no le gustaba que los perros le destrozaran el parterre ni el jardín. El perro de Wilson solía entrar y destrozarle el parterre al vecino, así que un día mezcló comida de perro con cristales rotos y se lo dio al perro, ya se imaginan lo que le pasó. Y Wilson decidió vengarse. El vecino era concejal del pueblo, así que el día de elecciones, Wilson cogió el tractor de su padre, y fue a la zona pobre del pueblo, allí recogió a 96 personas(imagino que haría varios viajes) la mayoría personas negras, cuando las bajaba del tractor para que votaran les decía: el concejal Hazard mató a mi perro.
Su vecino perdió por 16 votos, después de esto Wilson fue a casa de su vecino a decirle que no debería matar los perros de los demás.

Al terminar el bachillerato fue a la universidad del estado de Texas, después entró en la marina para hacer la “mili” como decimos por aquí. En el ranking de deméritos estaba el segundo, luego vino lo del Pentágono que puse mas arriba (esto es todo lo que sé de esa época).

Estuvo en la campaña de J.F.K.( John F. Kennedy); después se presentó al congreso por el segundo distrito electoral de Texas (salió reelegido 11 veces). Era partidario de la igualdad de derechos, del aborto, de la asistencia médica gratuita, exenciones fiscales para el anciano y una nómina mínima. Pero por otro lado, era admirador del dictador nicaragüense Somoza.

En 1980 Wilson hizo doblar los fondos de la CIA destinados a la guerra de Afganistán (cuando los soviéticos invadieron el país). Los dobló de 5 millones a 10 millones(eso en materia de guerra es muy poco, aunque a nosotros nos parezca que eso pueda solucionar muchos problemas...), apoyado por la cónsul de Pakistán en Texas, Joanne Herring, hizo un viaje de cortesía a Pakistán y se reunió con el presidente Zia Ul Haq , que le pidió que fuera al campamento de refugiados afganos. Aceptó, estuvo por allí hablando con gente que le contaba lo que le pasó; allí vio el horror de la guerra, que habríamos visto todos. Después de aquello hizo cualquier cosa para aumentar los fondos destinados a Afganistán hasta llegar a los 300 millones de dolares, con la colaboración de un agente de la CIA Gust Avrakotos. Después de que los guerrilleros afganos expulsaran a los soviéticos, Wilson quiso destinar fondos para construir escuelas en las zonas afectadas por la guerra, pero el “United States House Appropriatons Subcommittee on Defense” ya no tenía interés en Afganistán.

Esto es todo lo que me parece relevante de su vida...(la parte de su universidad y su época en el ejercito la puse para que no hubiera un vacío) pero no hay que hacerse una imagen falsa sobre este personaje, es de una clase de político que no suele verse. Seguramente más de la mitad de los congresistas al ver el campo de refugiados hubieran dicho: “qué lastima” y hubieran seguido con sus vidas.

Charlie era un mujeriego y alcohólico, consiguió que el portaaviones Saratoga y sus 4.300 tripulantes abandonaran durante tres días su misión de imponer el temor de dios a la URSS para convertirlo en discoteca flotante (todo esto con 70 años y apartado de la política). Criticó la invasión de Iraq, decía que “sólo hay que combatir las guerras que sean necesarias”.

Yo opino que aunque fuera mujeriego, un poco machista y algo alcohólico, dentro de lo que cabe era buena persona.

Y aquí os dejo, volveré mañana para hablaros del 11 de Septiembre, pero no el del 2001, el de 1973, en Chile ya que esta semana es el aniversario del golpe de estado, perdonad la tardanza en escribir la entrada, esta ha sido más difícil.

viernes, 29 de agosto de 2008

La Gran Muralla o Chang Cheng

Chang Cheng
(La Gran Muralla)

En el año 215 a. n. e. el emperador Qin Shihuang( conquistador de los 7 reinos feudales de la región China, primer emperador y el malo de la momia 3) inicia la construcción de la gran muralla, seis años después de unificar China, (mientras, Roma empieza su expansión por el Mediterráneo).

Durante un tiempo, estuvo más preocupado por la homogeneización de los territorios del nuevo imperio, sobre todo por el control del sur de China, por lo que dejó la frontera del norte, con los Xiongnu,(de ellos saldrían los Hunos) desprotegida. Por todo esto se inició la construcción de la gran muralla (de 2 a 10 metros de altura, y entre 6 y 8 de ancho) aunque antes tuvo que echar a los invasores de la zona, para lo que preparó un ejercito de unos 300.000 hombres, y puso a uno de sus mejores generales al mando, el general Meng Tiang. Después de expulsar a los nómadas, comenzó la construcción de la muralla; contó con la ayuda de los gobernadores de las provincias por donde debía pasar la muralla, que alistaron un ejercito de trabajadores(no hay cifras) y mandaron a todos los presos del imperio a trabajar en su construcción.

La muralla no era enteramente de piedra como solemos imaginarnos, era mayoritariamente de arena apisonada. La mayor parte de occidente y a lo mejor de oriente(no sé qué les habrán contado a ellos de la Gran Muralla) creen que es una sola muralla que sólo se interrumpe por ríos y montañas, pero en realidad, se trata de varias murallas construidas una detrás de la otra. Gran parte de las cosas que nos cuentan sobre ella no son verdad; nos dijeron que se veía desde el espacio. Esta leyenda empieza en un cómic en la primera mitad del siglo XX cuando aun no habíamos salido al espacio, y años mas tarde la NASA negó que se viera desde allí. En el articulo que la revista Clio, en su nº52, dedica a la Gran Muralla, cuenta la historia de una mujer que tenía a su marido trabajando en la muralla, cruzó todo el imperio para llevarle ropas de abrigo para soportar el frió invierno del norte. Cuando llegó, le dieron la noticia de que su marido había muerto por la dureza del trabajo, y lo habían enterrado en la muralla. La mujer estalló en un llanto tan terrible que provocó que la Gran Muralla se resquebrajase y saliera a la luz el cadáver de su esposo, y después se suicidó lanzándose al mar junto al palacio del emperador. Esta es una leyenda que recorrió todo occidente en el siglo V. A mí, esta historia me dice que el pueblo de China estaba descontento con la construcción de la muralla, por ello el emperador fue derrocado en el año 206 a. n. e.

La dinastía siguiente fue la Han, que no continuó con la obra, hasta la época de Wudi, el emperador mas famoso de esta dinastía, (que reinó del 147 al 87 a. n. e.) que volvió a acometer los trabajos en la muralla. Había pasado casi un siglo desde el comienzo de la obra y gran parte de la muralla de tierra se había erosionado, este fue el argumento de los Han para no trabajar en una obra que requería constante mantenimiento. Así se sucedió el tiempo, con dinastías que continuaban la obra y otras que la abandonaban, hasta la dinastía Ming en el siglo XIV. Los nómadas de las tierras de Mongolia que presionaban mucho al imperio chino, en un principio decidieron utilizar una estrategia ofensiva (es decir: ir con mucha gente y echar a los nómadas a patadas) para mantenerlos lejos de las fronteras, pero este propósito se hizo imposible en 1449 tras la derrota de Tumu. Es esta fortaleza del norte y en el curso de una refriega, el emperador Zhengtong fue echo prisionero por los mongoles, que lo tuvieron cautivo 8 largos años, hasta liberarlo al cobrar un rescate en 1457. Esto le reveló al gobierno la debilidad del imperio, les obligó a pensarse bien que hacer, y al final decidieron construir una segunda linea de protección mas al sur de la antigua, la llamada Gran Muralla Interior (nei chang cheng), que es la que conocemos nosotros hoy en día. La muralla de los Ming medía unos 8 metros de alto y entre 5 y 10 de ancho en la base y por 4 en la cima, con 7.400km de largo. Cada doscientos metros había una torre de vigilancia de unos 12 metros de altura. Al final la muralla no aisló a los Ming como esperaban y fueron derrotados por los Manchúes.

viernes, 22 de agosto de 2008

Tamerlán


Hoy voy a hablaros de Timur Lang. Timur en el dialecto turcomano, significa “hierro”, y Lang significa cojo en persa. Me ha llamado la atención porque comenzó su carrera militar a los 16 años, lo que no es muy significativo dentro del contexto histórico de su época, pero desde nuestra visión actual es una aberración. Sí queréis saber más podéis pinchar aquí

Fué un emperador turco-mongol del siglo XIV, nacido en Kesh, Transoxiana, Asia Central. El 10 de abril de 1336(según Wikipedia esta fecha se la saco alguien de la manga y sitúan su nacimiento entre 1320 y 1330). Muerto en Utrar, China, el 17 de febrero de 1405.

Era un noble musulmán, de origen turco, que seguramente por su admiración hacia la figura de Gengis Kan, quiso emularlo y entrego su vida a la conquista de enormes extensiones de Eurasia (de Delhi a Moscú, desde la cordillera T'ian Shan del Asia Central hasta los Montes Tauros de Anatolia), lo que hizo en poco más de dos décadas (1382 y 1405).

Todo comenzó en 1361, cuando heredo el gobierno de su pueblo, los Barlas; y después en1370, al logra el gobierno de la Uluss Chagatai (la confederación de pueblos del qanato de los descendientes de Chagatai, segundo hijo de Gengis Kan), se emplea a fondo en el logro de conquistar un imperio.

Su fama se extendió por Europa, durante siglos fue una figura novelesca y de terror, mientras que para aquellos involucrados más directamente en su trayectoria, siete siglos después, su memoria permanece aún fresca, ya sea como destructor de ciudades del Medio Oriente o como el último gran representante del poder nómada, aunque Tamerlán no pudo nombrarse rey porque la tradición exigía que sólo los descendientes de Chinggiz pudieran llevar el título de Qan y ejercer la soberanía.

Como él no era mongol, y mucho menos descendiente del Gran Qan, solo utilizo el título de amīr (comandante), acompañado con los adjetivos buzurg o kalān (grande). Pero supo hacer de su debilidad una virtud, demostrando que además de un estratega militar era un buen politico, adoptó siempre la pose de un leal sostenedor de la línea gengisida, y nombraba descendientes de Gengis Kan, aunque en realidad ellos eran títeres en sus manos y gobernaban en su nombre. Posteriormente adquirió el título de güregen (yerno real) al casarse con un princesa de la línea dinástica.

Tras una vida de batallas e intrigas políticas, en su vejez no desiste de su deseo de poder, y en Samarkanda lleva a cabo un gran qurilai, justificado en la elección de un nuevo qan títere para suceder a Muhmād Qan b. Soyurghatmish, fallecido en 1402 (805 de la era islámica). A él asisten numerosas embajadas, incluyendo la de China y la de Ruy González de Clavijo, enviado de Enrique III de Castilla. Después de unos pocos meses en la capital, comienza los preparativos para la hazaña más grande: una campaña contra China. Reúne un enorme ejército y grandes cantidades de suministros, y a fines del otoño de 1404 (807 de la era islámica) se dirige a Utrar, donde planeaba invernar. Allí moriría el 19 de enero de 1405 (807 de la era islámica) a causa de una enfermedad.

Su cuerpo fue retornado a Samarkanda y enterrado en el mausoleo de Gur-e Amir. Un equipo arqueológico soviético encabezado por M. M. Gerasimov (М. М. Герасймов) exhumó su cuerpo el 22 de junio de 1941. Reconstruyó su rostro y halló que, efectivamente, era cojo y media 1,80m de altura.

En la revista de historia Clío nº 48, leí que había ciudades que se rebelaban a Tamerlán, entonces las asediaba y asaltaba, matando a quien se opusiera a su poder, luego cortaba las cabezas de los rebeldes y las apilaba en las puertas de la ciudad, solía apilar unas 100.000 cabezas (según la revista, pero no explican como hacen el computo…) también leí en la revista que estuvo mucho tiempo buscando un sucesor, como en un cuento, llegaban a Samarkanda sabios de todas partes, pero ninguno le parecía adecuado para mantener su imperio estable, y no quería dejarlo en manos de alguien ambicioso y sin talento militar, al final no encontró a nadie digno del trono (no se quien fue su sucesor…).

En toda su vida y carrera militar solo perdió una batalla, de mas de 200 que libró, si se mira bien, la historia esta llena de grandes personajes, cada uno grande a su manera, algunos por su ambición, otros por su grandeza moral.

En un blog de cultura islámica he encontrado un chiste sobre Tamerlán que creo que os puede gustar: http://araboislamica.blogspot.com/2007/10/goha-y-tamerln.html


También hay una obra de teatro, escrita en el siglo XV por el dramaturgo Christopher Marlowe, se titula Tamburlaine the Great

La próxima semana quiero escribir no sobre personas, sino sobre un monumento que siempre me ha interesado, la gran muralla China o mejor dicho las grandes murallas chinas.


martes, 12 de agosto de 2008

Monjas a los seis años

¡Ya estoy aquí! Ya he vuelto de las vacaciones, que tengo un morro que me lo piso y he estado mes y medio fuera de casa.

¡Espero que os guste!

En el primer tomo de “La Historia de la Vida Privada”(que por cierto ya me terminé) hay un relato en la pag. 575, encontrado en el testimonio de Teodora de Tesalónica (fallecida en el año 892), que perdió con 26 años a su marido y a sus dos hijos pequeños, en un ataque de los árabes a la isla de Egina en el año 826, después del ataque ofrece a la iglesia, como “primicia”, a su hija mayor de seis años. Años mas tarde madre e hija se encuentran como hermanas religiosas en el mismo convento, y con el tiempo la hija se convertirá en la hermana superiora de su madre.

Los primeros conventos, tanto de monjes como de monjas, fueron fundados en Egipto y Siria, durante el siglo IV. Al ingresar las mujeres se hacían cortar el pelo para facilitar la higiene, aunque si lo deseaban podían llevarlo largo.

El hábito de las primeras monjas era una túnica azul, sujeta por un cordón, una toca blanca sobre la frente y un manto negro desde la cabeza a los pies. Se cree que los pintores tomaron este atuendo como modelo en las primeras representaciones la Virgen.

Durante la Edad Media las familias no debían pasar mucho rato con sus padres. A las niñas las prometían en matrimonio a partir de los seis años, y se casaban a la edad de 16. A los niños en cambio, a edades muy tempranas, los que tenían más suerte, eran dejados en casa de algún artesano para que aprendieran el oficio, todo esto impulsado por una sociedad cruel, tanto para los adultos como para los/as niñas/os.

jueves, 19 de junio de 2008

La Huella


Hoy vamos a retroceder unos 12.500 años en el tiempo

¿Sabéis cual fue el tercer continente poblado? Oceanía, cuando me entere me quede un poco colapsado, yo siempre pensé que había sido Europa, mi madre dice que es por el ego occidental, y me pregunto porque aquella gente decidió seguir el camino difícil yendo hacia el este. Ya sabéis que yo me hubiera instalado en el primer sitio adecuado que encontrara, pero aquella gente seguía caminando, recorrieron todos esos kilómetros a pie… si lo miras bien fue un palizón… (y nosotros nos quejamos por 14 horas de autobús).

Por supuesto el último en poblarse de humanos, fue América… pero lo curioso de esto es que aún no saben desde donde llegaron, ni en que época.

Los historiadores hacen muchas suposiciones, pero después deben encontrar restos arqueológicos que las corroboren. Aunque a veces, lo que encuentran estropea todas las teorías. Eso paso en Monte Verde, un sitio arqueológico cerca de la ciudad de Puerto Montt (a unos 800 kilómetros al sur de Santiago, Chile). Allí se encontró un asentamiento con una edad radio carbónica de 12.500 años (nueve milenios antes de nuestra era). Es el dato sobre una población humana mas antiguo de América, y les ha dado muchos quebraderos de cabeza a los arqueólogos… porque desmonta la teoría del paso por el estrecho de Bering (según esta teoría, la gente paso de Rusia a Alaska, y después se disperso por el continente).

La teoría de Bering es conocida como “Consenso Clovis”, que es un yacimiento arqueológico de Nuevo México datado en dos milenios antes de nuestra era, y que hacia evidente el poblamiento desde el norte.

Pero entonces encontraron Monte Verde, y se les estropeo todo. Según el antropólogo norteamericano Tom Dillehay, considerado el descubridor del yacimiento en 1985, aunque fue llevado a el por una familia de agricultores que tenían en su casa un hueso de mastodonte desde 1977; por eso se dice que fue descubierto entre 1977 y 1985 pero bueno… ellos en realidad no sabían lo que era. La cuestión es que dice Dillehay, que debió haber una erupción volcánica que hizo que el río se desbordara, y sepultara el campamento bajo una capa de turba (barro), luego el volcán (continuando su proceso) soltó a la atmósfera una nube de ceniza con alto contenido en hierro, que cayo sobre la turba, sellando el campamento, sin dejar pasar el agua y el oxigeno. Probablemente el volcán era el Calbuco.

Parece que no hubo victimas, no se han encontrado cadáveres, solo se han encontrado objetos que tuvieron que dejar allí porque no se los podían llevar. Hace unos años escribí un artículo reflexionando sobre esto de los terremotos… esta publicado en el libro “Razones para educar en familia”. Pero vamos a lo importante, para mi, también han encontrado una huella. La huella de un niño de unos 9 años. La pisada esta junto al lugar donde hay restos de una hoguera. También había entre los utensilios abandonados, unas boleadoras de cinco centímetros, un juguete que hasta hace poco los padres del sur de Chile, les hacían a sus hijos, se llaman tiqui-taca.

Cuando el arqueólogo anuncio su descubrimiento, en la sociedad arqueológica de Norte Americana, le llamaron mentiroso y varias cosas más, ¿Por qué?, los yankees tienen un pequeño problema de autoestima, solo hay que ver sus películas de aventuras. Y es que en ese lado del continente no tienen monumentos de antiguas civilizaciones, como las pirámides mayas, o el Coliseo, el Partenón… así que se buscan las vueltas para tener algo antiguo, y fueron los yankees quienes dijeron que América fue poblada de arriba a bajo, y que la gente cruzo por el estrecho de Bering, este descubrimiento desbarataba esa teoría, así es como la gran potencia volvía a quedar en segundo lugar. Lugar en el que yo diría que estaba, porque la gente que llego allí eran los “indios” americanos, ahora lo políticamente correcto es decir amerindios, que Estados Unidos masacro hace un par de siglos, y si los mataron es porque no consideraban que fueran de los suyos.

viernes, 13 de junio de 2008

Cementerio de Currantes Romanos


Bueno, ya estoy otra vez aquí, hoy si que vengo con historia.

He leído una noticia en el periódico “El País”, sobre el descubrimiento de una necrópolis que han encontrado en Roma, tiene unos 2.000 años de antigüedad, es un cementerio de pobres, según los arqueólogos debían ser obreros, la necrópolis tiene 320 tumbas, todos son hombres y algunos niños, los esqueletos estaban bien conservados, con ellos habían enterrado lámparas y joyas para el viaje al mas allá.

Los arqueólogos han resaltado la importancia que tiene el hallazgo ya que ofrece una rara visión de las creencias y modo de vida de los campesinos y los esclavos, que constituían unos de los sectores más pobres de la sociedad romana.

Los restos humanos desenterrados muestran señales de los efectos de un duro trabajo en condiciones húmedas, lo que sugiere que tal vez eran empleados en instalaciones portuarias cercanas al lugar donde se ha hallado la necrópolis. Los niños encontrados sujetaban collares en sus manos, puede que para alejar a los malos espíritus. Lo que no dice el artículo, es si llevaban un “bulla” al cuello, que era el amuleto con el que pretendían proteger a la vida de los niños. No he logrado saber si las niñas también lo llevaban.

Esto me viene muy bien para mi proyecto de investigación, porque normalmente se suele hablar más sobre la situación de las niñas en Roma.

En la “Historia de las Mujeres” cuentan que durante el Imperio Romano la situación de las niñas era realmente dramática, no solo porque a los seis o siete años se consideraba que ya estaban en edad de trabajar, sino porque en el caso de las niñas y debido a un desconocimiento de la biología y a prejuicios o complejos, los romanos no podían admitir tener una hija como primogénita por lo que muchas niñas eran abandonadas al nacer en los basureros de las ciudades. Allí algunas eran recogidas para trabajar en los prostíbulos, lugares donde acuden los hombres para satisfacer sus necesidades sexuales sin crear lazos afectivos.

En cambio cuando nacía un varón, salvo que fuera deforme o se pensaba que era demasiado débil para vivir, se dejaba a los pies del padre, si el padre lo recogía en brazos era aceptado en la familia, si el padre lo rechazaba se dejaba en la puerta trasera de la casa, para que quien lo quisiera se lo llevara.

Pero a mi este articulo del periódico me ha llamado la atención, por la presencia de niños en un cementerio de obreros, lo que significa una evidencia de lo que ya sabíamos y una equivalencia con los hombres adultos de su clase social.

Las diferencias entre las tumbas de los patricios y estos restos encontrados nos hablan de las diferencia en la vida, que se mantienen hasta hoy entre pobres y ricos.

martes, 10 de junio de 2008

No hay historia, hay Historiadores

Hola a todos, hoy vengo con un pequeño dato histórico y a hablar de Historiadores.

Yo opino que hay dos tipos de historiadores: gorditos, bajitos y trabajadores o fuertes altos y tipo Indiana Jones. Pero mi madre me dijo que en realidad había tres tipos de historiadores: trabajadores honrados, aventureros y están los trabajadores o aventureros (puede ser cualquiera de las dos) sinvergüenzas. Me puso el ejemplo de Augusto Berns, un empresario maderero alemán que emigro a Perú y puso allí su empresa, Berns llego a Machu Picchu en 1867(44 años antes de que fuera descubierta oficialmente en 1911) y estuvo saqueándola durante años, transportaba los objetos de valor que saqueaba hasta Alemania donde los vendía, el gobierno peruano consciente de lo que hacia este hombre le pedía un 10% del botín.

Otro historiador sinvergüenza es Paolo Greer, un historiador americano que hace poco publicó un estudio sobre Berns, el problema es que la historiadora peruana Mariana Mould de Pease publicó un estudio casi idéntico 5 años antes, pero el descubrimiento se le atribuye a este hombre. También está decir que Greer se puso en contacto con Mould de Pease al leer su libro, durante un tiempo intercambiaron información, Mould (llamémosla así para abreviar) le dijo donde había encontrado la información, en resumen: Greer copió a Mould y se ha llevado el mérito. Ahora Greer esta considerado el descubridor de este hecho…, Mould asegura que el Historiador americano Hiram Bingham (descubridor de las ruinas en 1911 y la persona que se las enseñó al mundo) ya sabía que Berns había estado en Machu Picchu… Mould dice que Greer tiene el síndrome del descubridor al igual que Indiana Jones, Francisco Pizarro y muchos otros personajes que quieren descubrir algo.

Esta información me la mandó mi madre por correo, ella la encontró en un artículo del periódico “El País”. El artículo termina con una recomendación del Canciller peruano, José Antonio García Belaúnde, para que no veamos la última película de Indiana Jones por la cantidad de errores históricos que tiene, a saber:

1: Indiana le cuenta a su hijo que aprendió a hablar quechua( una de las lenguas oficiales de Perú) con… ¡Pancho Villa! el revolucionario Mexicano, prácticamente analfabeto, y que sólo hablaba castellano que se sepa, claro que a lo mejor Spielberg piensa que el castellano es una lengua original de América, jejejej…

2: Además está lo del escaso control de la geografía peruana. Spielberg localiza Nazca cerca de la región andina de Cuzco, a más 800 kilómetros al sureste de la capital peruana, y ambienta la escena con música ranchera mexicana. Allí, Jones y su hijo Mutt encuentran gente vestida a la usanza andina, pese a que en realidad Nazca es una región costera y su habitantes usan otro tipo de ropa.

3: Los dos personajes encuentran, en lo que en la película es Nazca, la tumba del conquistador Francisco de Orellana, que desapareció en 1546 en la selva amazónica, a más de 2.000 kilómetros de esa localidad.

4: El cuarto de los errores es el hallazgo, en medio de la Amazonía, de una ciudadela inspirada abiertamente en motivos mayas, cuando ésta fue una civilización que se desarrolló en la península del Yucatán, en los actuales México y Guatemala, y se sabe (por ahora, y mientras la arqueología no demuestre lo contrario) que no mantuvieron contactos.

Parece que Spielberg tiene alguna fijación con los Mayas y los quiere poner en todas partes… aunque si lo piensas bien, quizás sean los estadounidenses, porque en todas sus películas de aventuras se encuentran ruinas tipo Maya… incluso debajo del Monte Rushmore (La Búsqueda).

jueves, 5 de junio de 2008

Pequeña Historia Celta


¡Hola! Ya estoy otra vez aquí… ¡y traigo cosas que leer!

Hoy os hablare de los celtas, esta información la he sacado de varias fuentes. Un curso que me mando mi madre por correo, www.mailxmail.com/curso/vida/celtas/capitulo1.htm es un pequeño curso gratuito que explica un poco como era la cultura celta, os pongo el enlace por si os interesa. Además he leido algunas web sobre infanticidio, history about children, y vida familiar... y ha salido esto.

Los celtas normalmente son asociados con la edad del hierro en Europa.

Sus orígenes están situados durante la cultura de los Campos de Urnas, de finales de la edad del bronce (un grupo de culturas caracterizadas por la cremación de los restos mortales e inhumación de las cenizas en recipientes de cerámica), que estaban muy dispersos por todo el este y centro de Europa durante el periodo comprendido entre el año 1300 a. de n.e. y el 800 a. de n.e.

Según las primeras pruebas encontradas, los celtas vivían en Francia y en Alemania occidental, a finales de la Edad del Bronce. Entre los siglos V y I a. de n.e. su cultura se extendía desde la península ibérica, aquí en Extremadura también hay muchos restos y han dado lugar a núcleos de población que todavía perduran como un pueblo llamado Hornachos. Su dominio llego hasta las orillas del mar negro.

En los siglos IV y III a. de n.e. la inestabilidad afecto al mundo celta, debido a las presiones de otras naciones como Roma o Grecia, los celtas empezaron a emigrar e invadieron el norte de Italia, Macedonia y Tesalia, saquearon Roma y Delfos. Una tribu llamada “Galatas” llego a Asia Menor instalándose en la región que paso a llamarse Galacia.

Las familias nobles celtas, solían enviar a sus hijos e hijas a vivir con una familia-escuela a la edad de siete años. Los servicios eran pagados con ganado, la tarifa estaba entre seis terneras o una vaca y media por un hijo. Las tarifas para las hijas eran mayores, hasta ocho terneras o dos vacas lecheras. Las niñas permanecieron en estos hogares de acogida hasta los catorce años, y los muchachos hasta los diecisiete.

Es probable que los pueblos de Europa [bárbaros / celta / germánicos] practicaran el infanticidio de una u otra forma, como un modo de controlar el índice demográfico. Pero no he encontrado datos sobre estas practicas concretas en la sociedad celta.

Sabemos por historiadores romanos, entre ellos Julio Cesar, que no había una familia estándar entre los celtas. Para ellos estaba igual de bien la monogamia, la poligamia, la poliandria o el celibato. Incluso he leído que había un ritual de transexualidad y las relaciones homosexuales eran plenamente aceptadas. Las mujeres celtas tenían igualdad de derechos y podían desarrollar cualquier profesión incluida la guerra.

Tanto para la poligamia como para la poliandria debía haber acuerdo entre todas las partes si alguna no quería había divorcio legal. Esto se mantuvo así hasta el siglo XI pese al cristianismo, y no fue hasta el siglo XII que los celtas se integraron en la Iglesia Católica.

Algo que resalta mucho en el curso es el arte celta, parece que los celtas eran unos ases en la metalistería, construcción en piedra y los manuscritos miniados, que la iglesia católica adopto en todos sus scriptorium.

Como dato curioso os diré que cuando decís: gordo, perro, barranco, manteca, barro, camisa, cerveza o palangana. Decís palabras derivadas de la lengua celta.

Bueno, eso es todo por hoy, la semana que viene volveré con algo interesante (aunque todavía no se el que).